健康檢查新聞:

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▲貓咪12歲就一定進入熟齡期嗎?(圖/李佩珊繪/麥浩斯出版社提供,請勿隨意翻攝,以免侵權,下同)

作者:Dr.Ellie
圖:李佩珊
摘自:麥浩斯出版社《熟齡貓的營養學:365天的完善飲食計畫、常備餐點與疾病營養知識,讓你和親愛的貓咪一起健康生活、優雅老去》

●精選書摘內容

很多人會問,貓到底幾歲算老?8 歲?10 歲?還是12 歲?貓幾歲又相當於人的幾歲?人們總喜歡將貓狗的年齡換算成人類的年齡來思考,我認為這單純只是用來引發強烈的共鳴感。

老實說,將貓狗換算成人的年齡,其實沒有太大意義,因為貓狗跟人本身就是不同的生物,我們代謝的方式不同,老化的速度不同,各自遊走在不同的時間軸上,實在不必強求以人的視角界定貓的年紀。

現代人因為醫藥科技、衛生觀念進步,已不再如古人60歲便到了耳順之年,70歲似乎就到極限的境界,今日的人們不會甘於50歲退休便在家養老的生活,許多人50歲以後身體還硬朗得很,退休不等於養老,而是開始追尋第二人生,這樣一來,50歲的人算老嗎?有人保養得宜,60歲還能到處上山下海,健康檢查結果沒有異常,這樣的人甚至需要更多營養來滿足身體需求呢!

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Dr. Ellie:貓咪到了12歲就一定開始進入熟齡期嗎?

真正的熟齡期並不侷限於年齡數字的迷思,而是透過觀察,當貓出現老化徵兆時,才是進入熟齡期的時刻

有人說貓咪12歲開始就算是進入熟齡期,必須更換成老貓飼料,其實也是流於數字的迷思。若貓咪的身體並沒有出現改變,只因年紀到了就開始吃低蛋白飼料,反而對健康有不良影響。

貓跟人一樣,老,不能以歲數而定,端看生理機能與心理上的轉變是否出現退化衰老跡象,這才是判斷進入熟齡期的方式!

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歲月帶給貓咪生理上的轉變
● 知覺、反應力與活動力下降
● 肌肉量流失
● 皮膚彈性下降
● 身體含水量下降
● 心血管機能退化
● 消化機能減弱
● 基礎代謝率減少30 ∼ 40%

年紀大了之後,貓咪的聽覺、嗅覺、味覺、視覺會逐漸衰退,此外,身體內的器官功能也會出現退化跡象,像是腸蠕動變慢、腸內消化酵素分泌變少,連帶消化食物能力變差、吸收營養能力變弱,這時如果再讓貓經歷食材的劇烈變動,很容易會出現消化不良、腹脹、拉肚子的狀況。

有些熟齡貓的心肺機能會開始衰弱,導致每天運動量下降,也比較容易感到疲倦,活動力大不如前,這時與貓遊戲請留意運動強度,不能太激烈;碰上季節更替的時節,或寒流來襲、溫度驟降時,也都要注意貓咪的身體狀況,定期監控血壓格外重要。

上了年紀的貓咪皮膚彈性下降、保水力變差,同時,隨著活動力變差,熟齡貓咪的肌肉流失速度比年輕貓咪快得多,有些貓咪的肌肉會慢慢變薄弱,運動的靈活度也跟著下降。

在貓咪睡得多、活動力不佳而肌肉量變少的情況下,每日的基礎代謝率也因而減少了,這時如果還是攝取跟以往相同的熱量,那麼老年發福的命運,就會降臨在貓咪身上。

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歲月帶給貓咪心理上的轉變
● 有些貓會變得較固執
● 更難適應料理的變化
● 更需要人的陪伴
● 對環境變動更加敏感

只要是生物,都有老去的一天,隨著經歷過的貓生不同,貓咪的性格也會有所轉變。這個階段的貓咪,有些會變得比較固執,雖然他們本來就不容易苟同,但上年紀後只想過得更加順心,不喜歡的事情就會更堅決表示不喜歡,更不想妥協了,家有高齡貓,請盡量順從他的頑固。

歲月帶給人或貓狗的禮物,是讓我們學會讓生活步調變得更緩、更順心。歲月的魔法轉變了身心,也才讓時間緩慢了下來。

因為步態變得不穩,於是放慢腳步,更加能細看身邊的風景;容易腰酸背痛,於是經常能坐看日出日落;對於食物變得挑剔固執,便更能順心的吃,就儘管吃些自己愛吃的東西;因為需要人陪伴,更願意空下時間與親愛的人相處

當我和熟齡動物相處時,總會輕撫著他們褪色的毛髮、鬆垮的皮膚,心靈的感受是寧靜的、平穩的,看著他們老化混濁的眼睛,好像看著一則則光陰流轉的故事,總是讓人覺得感動、珍惜這些歲月留在動物身上的痕跡。
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★本文經麥浩斯出版社授權,摘自《熟齡貓的營養學:365天的完善飲食計畫、常備餐點與疾病營養知識,讓你和親愛的貓咪一起健康生活、優雅老去

★互相陪伴是最真實且綿長的告白。面對著陪伴自己大半輩子的動物夥伴日日老去,是每個貓主人都會感到幸福又心酸的事。

★就算老化不是一天之內發生的事,但無論何時,感受到心愛貓咪因衰老而產生的身體變化,總是讓人感到措手不及。

★這是第一本為高齡貓咪量身打造的全方位營養學專書,從高齡貓基礎的營養學知識、365天的食材與食譜,到為慢性病高齡貓撰寫的營養照護須知,所有你需要的高齡貓知識都在其中。