健康檢查新聞:


▲河馬寶寶「娜竹忠雨」第一次做健康檢查。(圖/臺北市立動物園)

記者林育綾/綜合報導

河馬是一種非常特別的動物,從外觀很難分辨雌雄,上岸太久還會流「血汗」保護皮膚。臺北市立動物園去年11月16日生的河馬寶寶「娜竹忠雨」,在日前進行健康檢查時已確認性別為雄性,由於牠是第一次量體重,緊張得哇哇叫,但69公斤已經像個小坦克一樣有威力,最後出動十個人力才順利保定(保定:詳見文底備註說明),也讓保育員及獸醫師不得不打心裡敬畏「大型草食動物」。


▲河馬媽媽「娜竹忠」及寶寶「娜竹忠雨」。(圖/臺北市立動物園)

臺北市立動物園在5日當天是雨林區清洗河馬池的日子,媽媽「娜竹忠」上岸時小河馬沒有緊跟在側,這正是幫河馬寶寶健康檢查的好機會。保育員立刻隔離河馬媽媽並聯絡獸醫師,池水放掉後「娜竹忠雨」發現媽媽不在,想要穿過保育員去找媽媽,雖然牠才不到兩個月大,動物園可是出動10個人力,才順利保定「娜竹忠雨」,大夥合力將牠搬上磅秤,量得體重69公斤。


▲雖然才兩個月大,河馬寶寶已經像坦克一樣有力,為了健檢出動10個人才順利「保定」。(圖/臺北市立動物園)

由於河馬光從外觀很難分辨雌雄,健康檢查的首要任務就是確認「娜竹忠雨」的性別,避免像媽媽「娜竹忠」一樣,曾被誤當成男兒身。加上河馬是陸地上第三大草食哺乳動物,皮膚沒有汗腺,如果在岸上太久,河馬會從毛孔分泌黏稠的紅色物質,因為看起來很像流血所以叫「血汗」,「血汗」可以讓皮膚在太陽下保持濕潤,也可以預防傷口在水中受到感染。


▲河馬寶寶娜竹忠雨2個月大已經有69公斤。(圖/臺北市立動物園)

臺北動物園的河馬繁殖良好,16隻河馬當中,有14隻是在動物園出生,目前正在進行節育計畫。河馬有個特殊的習性,就是走到哪「便」到哪,還會用尾巴將糞便打散留下氣味,好建立自己的領域範圍。動物園這麼多的河馬,所以河馬池很少有清澈的時候,園區固定在每週一和週五清洗河馬池,下次看到河馬池沒有水,別以為動物園為了省水,不讓河馬泡水,因為那天是保育員幫河馬「刷浴缸」的日子。

非洲動物區的河馬展示空間原始設計,遊客必需俯視參觀,無法欣賞到河馬在水中優美的姿勢,目前正進行的「河馬展示場更新工程」,除了展場硬體工程外,特別強化互動解說服務設施,營造體驗式的參觀環境和品質。

▼動物園曾拍下「河馬家族」集體曬太陽。這…感情真好。(圖/臺北市立動物園) 

* 何謂「保定」:保定(Restraint) 是指如何在短時間內用各種方法,在不危及操作者及動物的安全下,控制動物,使醫護人員或研究人員得以接近動物,進行必要的醫療或是資料收集之專門技術。

【河馬小檔案】 
學名:Hippopotamus amphibious
英名:Hippopotamus, Hippo
分類:哺乳綱、偶蹄目、河馬科、河馬屬、河馬
分布:非洲體型:肩高1.4 – 1.6m, 體長3 – 3.7m、體重1,500 – 3,200kg (雄性), 650- 2,300kg (雌性)
壽命:30 – 50 年
食物:草食。
繁殖:河馬會在水中交配,順利的話,經過約8個月母河馬便會生下一頭小河馬,小河馬出生後幾分鐘便懂得在水中暢泳。
生存威脅:小河馬有時會成為獅子或鱷魚的佳餚,但更多小河馬是死於成年河馬爭執時的犧牲者。成年河馬已沒有其他動物敢動牠們分毫了。